Medicina complementaria y alternativa en personas con esclerosis múltiple

Seguramente muchos de vosotros utilizáis o habéis utilizado medicina complementaria y alternativa para cuidar vuestra salud y bienestar y pocos se lo habéis comunicado al médico cuando os ha preguntado por los tratamientos que tomáis. Normalmente no se comunica porque no se asocia con un tratamiento de interés para el profesional sanitario que le atiende a uno.

En general, estas terapias se utilizan sin conocer la titulación de las personas que las aconsejan, sin preguntar por la evidencia científica de sus resultados o la calidad de su fabricación y se asume que no van a provocar ningún daño. También se acepta su precio, cada vez más caro, dado que no está regulado.

Curiosamente, a los médicos sí que se nos exige -además de la lógica titulación- evidencia, seguridad y gratuidad de los tratamientos que utilizamos e invertimos una gran parte del tiempo de la visita explicando todo ello.

Os escribo mis conclusiones de la guía de la Academia Americana de Neurología sobre el uso de la medicina complementaria y alternativa en personas con esclerosis múltiple.

Os adelanto que de todo lo que sigue no hay evidencia, o es discutible, sobre la seguridad y eficacia de estas terapias para reducir algunos de los síntomas específicos de la esclerosis múltiple, o sobre la prevención de los brotes o la discapacidad, o la mejora de las lesiones en la resonancia.

MEDICINA MENTE-CUERPO (Terapias cognitivo-conductuales)

Estas terapias ayudan a entender cómo pensamos acerca de nosotros mismos, de otras personas y del mundo que nos rodea, y de cómo lo que hacemos afecta a nuestros pensamientos y sentimientos. La terapia cognitivo-conductual ayuda a cambiar la forma de cómo se piensa («cognitivo») y de cómo se actúa («conductual»), y estos cambios pueden ayudar a que nos sintamos mejor.

  • Biofeedback (bio-retroalimentación): es una técnica que enseña a controlar a través de la mente, algunas funciones corporales como la frecuencia cardíaca, la respiración o las contracturas musculares. Mediante la concentración y con la ayuda de ciertos dispositivos se pueden realizar cambios sutiles en el cuerpo, que pueden aliviar el dolor, el bienestar o rendimiento físico o la recuperación de una enfermedad.
  • Hipnosis: técnica que utiliza formal y deliberadamente la sugestión para provocar cambios en la conducta de las personas.
  • Auto-hipnosis: proceso por el cual se reúnen en la misma persona los dos papeles: hipnotizado e hipnotizador. En ese proceso la persona tiene total control sobre lo que quiere hacer, pero lo ejecuta de tal manera que tiene la sensación de no hacerlo de forma voluntaria.
  • Restructuración cognitiva: Técnica utilizada principalmente para identificar y corregir los patrones de pensamiento negativo.
  • Musicoterapia: uso de la música y/o sus elementos (sonido, ritmo, melodía, armonía) con objetivo terapéutico.
  • Mindfulness (conciencia plena): técnica de relajación y meditación que enseña a tomar conciencia plena de nuestras emociones con el fin de eliminar la frustración o ansiedad que produce el no poder cambiar ciertas situaciones.

PRÁCTICAS DE BASE BIOLÓGICA: HIERBAS Y SUPLEMENTOS DIETÉTICOS

  • Padma 28, preparado a base de hierbas tibetanas para aliviar la sensación de hormigueo, entumecimiento, pesadez y sensación de tensión en las piernas y los brazos.
  • Ginkgo Biloba, extracto de hojas del árbol Ginkgo Biloba para mejorar la memoria y la cognición. Existe leve evidencia, no obstante, de que podría mejorar la fatiga.
  • Suplementos dietéticos
  • Dieta baja en grasas con suplementos de aceite de pescado (ácidos grasos omega-3)
  • Ácido linoleico
  • Monohidrato de creatina
  • ALCAR (N-Acetil L-Carnitina)
  • Inosina. En un estudio se asoció con la formación de cálculos renales.
  • Régimen de Cari Loder: lofepramina +L-fenilalanina + vitamina B12
  • Treonina  
  • Sulfato de glucosamina
  • Dosis bajas de naltrexona

OTRAS PRÁCTICAS DE BASE BIOLÓGICA

  • Picadura de abeja. Consiste en creer que la picadura de las abejas estimula la respuesta del sistema inmunológico del cuerpo que acabará produciendo desinflamación. En contrapartida se han descrito reacciones alérgicas que pueden producir la muerte.  
  • Parches dérmicos de histamina
  • Terapia de oxígeno hiperbárico. Considera que incrementar importantemente el oxígeno disuelto en la sangre puede sanar.

PRÁCTICAS DE MANIPULACIÓN Y BASADAS EN EL CUERPO

Se centran principalmente en las estructuras y sistemas del cuerpo, incluidos los huesos y articulaciones, los tejidos blandos y los sistemas circulatorio y linfático.

  • Hipoterapia, equinoterapia o terapia con caballos
  • Reflexología, reflexoterapia o terapia zonal: práctica de estimular puntos sobre los pies, manos, nariz u orejas. Su estimulación podría aliviar dolencias.
  • Yoga:  Conjunto de técnicas de concentración derivadas de la doctrina filosófica hindú de los adeptos al brahmanismo, que se practican para conseguir un mayor control físico y mental.
  • Masajes
  • Acupuntura: técnica terapéutica de la medicina china que mediante la inserción de una aguja en un punto de acupuntura produce cambios en la zona de punción que causan alivio del dolor y de otras condiciones clínicas.
  • Técnica de relajación muscular progresiva

MEDICINA ENERGÉTICA

  • Terapia magnética: tratamiento por medio de la aplicación de campos magnéticos (imanes) de forma local o general. Probablemente es efectiva para reducir la fatiga en la esclerosis múltiple remitente recurrente e inefectiva para la depresión.
  • Medicina naturopática: Regida por 6 principios: la creencia en la capacidad innata de autosanación del cuerpo humano; identificar y remover la causa de problema de salud; no utilizar tratamientos que puedan causar daño; ofrecer un tratamiento integrado (holístico); educar al paciente; promover la prevención.

La AAN no ha revisado por haber aun menos estudios publicados algunas terapias que pueden incluirse en grupos anteriores y advierte que se desconocen los datos de eficacia y seguridad de:

  • Carnitina
  • Agentes quelantes de metales
  • Medicina china
  • Quiropractia
  • Retirada de amalgamas dentales
  • Tai chi
  • Terapia neural

En mi opinión, las terapias cognitivo-conductuales y las terapias de manipulación basadas en el cuerpo pueden resultar positivas y desempeñar alguna función si se diseña un programa de tratamiento integral y personalizado por un profesional de la salud.

Recomendaciones

  • Informa a tu médico si estás utilizando una terapia complementaria o tienes intención de hacerlo. Aunque no hay evidencia, conviene investigar si la terapia puede interferir con el tratamiento que llevas para la esclerosis múltiple, o si la puede empeorar o provocar efectos adversos.
  • Las terapias complementarias no reemplazan a los medicamentos recetados por tu neurólogo o neuróloga.  Se están notificando alarmas ante el hecho de que se utilice medicina alternativa a en vez de la medicina convencional. Así hecho, la medicina alternativa se considera un peligro.  

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